C/2020 F3 (NEOWISE)

Vous en avez peut-être entendu parler, la comète Neowise est sous les projecteurs de l’astronomie depuis le début du mois de juillet. Il faut dire que ça faisait longtemps qu’on attendait une comète aussi belle dans l’hémisphère nord : depuis Hale-Bopp en 1997, pas grand chose de brillant à se mettre sur la rétine.

Dessin de Neowise au télescope. On a accès à de nombreux détails au niveau de la chevelure qui entoure le noyau, et de la queue de poussières
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M67 – Comment prédire le devenir des étoiles ?

Les étoiles naissent rarement seules dans notre galaxie. Elles sont formées en groupe dans des nébuleuses, gigantesques pouponnières de gaz et de poussières. Avec le temps, la nébuleuse disparaît et seul reste un groupe d’étoiles sœurs appelé amas ouvert. Elles orbitent à la même vitesse autour du cœur de notre galaxie et sont plus ou moins colorées, nombreuses et dispersées. Au fil du temps et de leur voyage, elles sont freinées différemment par la matière qu’elles rencontrent et finissent par se séparer. C’est pourquoi on trouve très peu d’amas ouverts âgés de plusieurs millions d’années.

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NGC 2392 – Une fin luminescente

25 mars, 23h. Crayon à la main et œil à l’oculaire, j’essaie de vous représenter le plus fidèlement possible cette petite boule pâle, perdue dans la constellation des Gémeaux. Son nom, c’est NGC 2392, ou plus poétiquement la nébuleuse de l’Esquimau. Sous cet angle, elle paraît bien morne face aux plus beaux clichés qu’en a donné Hubble. L’œil ne peut pas rivaliser avec les longs temps de pause des capteurs photo, mais les détails intéressants sont là. À mesure qu’il s’habitue à l’obscurité, on voit un centre brillant entouré d’une coquille plus légère. Cachée dans la nébulosité centrale, une étoile devient évidente à force de coups d’œil. Enfin, ça n’en est plus vraiment une, c’est plutôt son cadavre. La nébuleuse l’entourant donne une idée des évènements bouleversants qui ont pu se produire…

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